Lompat ke konten Lompat ke sidebar Lompat ke footer

Dinosaurus Bertanduk yang Baru Dijelaskan dari New Mexico Adalah yang Paling Awal dari Jenisnya

Dinosaurus bertanduk yang baru dideskripsikan yang hidup di New Mexico 82 juta tahun lalu adalah salah satu spesies ceratopsid paling awal yang diketahui, kelompok yang dikenal sebagai dinosaurus bertanduk atau berjumbai. Peneliti melaporkan temuan mereka dalam publikasi di jurnal PalZ (Paläontologische Zeitschrift).

Menefeeceratops sealeyi menambahkan informasi penting untuk pemahaman ilmuwan tentang evolusi dinosaurus ceratopsid, yang ditandai dengan tanduk dan embel-embel, bersama dengan wajah berparuh. Secara khusus, penemuan ini menyoroti subfamili centrosaurine dari dinosaurus bertanduk, di mana Menefeeceratops diyakini sebagai anggota tertua. Sisa-sisa tubuhnya menawarkan gambaran yang lebih jelas tentang jalur evolusi kelompok tersebut sebelum punah pada akhir Zaman Kapur.

IMAGES
Gambar: lh3.googleusercontent.com

Steven Jasinski, yang baru saja menyelesaikan Ph.D. di Penn's Department of Earth and Environmental Science di School of Arts & Sciences, dan Peter Dodson dari School of Veterinary Medicine dan Penn Arts & Sciences, berkolaborasi dalam pekerjaan tersebut, yang dipimpin oleh Sebastian Dalman dari New Mexico Museum of Natural History dan Sains. Spencer Lucas dan Asher Lichtig dari Museum Sejarah Alam dan Sains New Mexico di Albuquerque juga menjadi bagian dari tim peneliti.

"Ada peningkatan mencolok dalam pengetahuan kita tentang keragaman ceratopsid selama dua dekade terakhir," kata Dodson, yang mengkhususkan diri dalam studi dinosaurus bertanduk. "Sebagian besar dihasilkan dari penemuan yang lebih jauh ke utara, dari Utah hingga Alberta. Sangat menarik bahwa penemuan yang sejauh ini di selatan secara signifikan lebih tua daripada penemuan ceratopsid sebelumnya. Ini menggarisbawahi pentingnya fauna dinosaurus Menefee untuk pemahaman evolusi fauna dinosaurus Kapur Akhir di seluruh Amerika Utara bagian barat. "

Spesimen fosil dari spesies baru, termasuk beberapa tulang dari satu individu, awalnya ditemukan pada tahun 1996 oleh Paul Sealey, seorang peneliti dari Museum Sejarah Alam dan Sains New Mexico, di batuan Kapur dari Formasi Menefee di barat laut New Mexico. Seorang kru lapangan dari New Mexico Museum of Natural History and Science mengumpulkan spesimen tersebut. Tom Williamson dari New Mexico Museum of Natural History and Science secara singkat menjelaskannya pada tahun berikutnya, dan penelitian terbaru tentang dinosaurus ceratopsid lainnya dan persiapan lebih lanjut dari spesimen tersebut memberikan cahaya baru yang penting pada fosil tersebut.

Berdasarkan penyelidikan terbaru, peneliti menentukan bahwa fosil tersebut mewakili spesies baru. Nama genus Menefeeceratops mengacu pada formasi batuan di mana ia ditemukan, Formasi Menefee, dan kelompok di mana spesies tersebut merupakan bagiannya, Ceratopsidae. Nama spesies sealeyi menghormati Sealey, yang menemukan spesimen tersebut.

Menefeeceratops terkait dengan tetapi mendahului Triceratops, dinosaurus ceratopsid lainnya. Namun Menefeeceratops adalah anggota kelompok yang relatif kecil, tumbuh sekitar 13 hingga 15 kaki, dibandingkan dengan Triceratops, yang dapat tumbuh hingga 30 kaki.

Dinosaurus bertanduk umumnya berukuran besar, herbivora mirip badak yang kemungkinan hidup berkelompok atau berkelompok. Mereka adalah anggota penting dari ekosistem Kapur Akhir di Amerika Utara. "Ceratopsid lebih dikenal dari berbagai tempat di Amerika Utara bagian barat selama Kapur Akhir di dekat akhir zaman dinosaurus," kata Jasinski. "Tapi kami memiliki lebih sedikit informasi tentang kelompok itu, dan fosil mereka lebih langka, ketika Anda kembali sebelum sekitar 79 juta tahun yang lalu."

Meskipun tulang dari seluruh dinosaurus tidak ditemukan, sejumlah besar kerangka telah diawetkan, termasuk bagian tengkorak dan rahang bawah, lengan bawah, kaki belakang, panggul, tulang belakang, dan tulang rusuk. Tulang-tulang ini tidak hanya menunjukkan bahwa hewan itu unik di antara spesies dinosaurus yang diketahui, tetapi juga memberikan petunjuk tambahan tentang sejarah hidupnya. Misalnya, fosil menunjukkan bukti adanya patologi potensial, yang diakibatkan oleh cedera atau penyakit ringan, pada setidaknya salah satu tulang belakang di dekat pangkal tulang belakangnya.

Beberapa ciri utama yang membedakan Menefeeceratops dari dinosaurus bertanduk lainnya adalah tulang yang membentuk sisi embel-embel dinosaurus, yang dikenal sebagai squamosal. Meskipun kurang berornamen dibandingkan dengan beberapa ceratopsida lainnya, squamosal Menefeeceratops memiliki pola cekung dan bagian cembung yang berbeda.

Membandingkan fitur Menefeeceratops dengan dinosaurus ceratopsid lain yang diketahui membantu tim peneliti melacak hubungan evolusionernya. Analisis mereka menempatkan Menefeeceratops sealeyi di dasar pohon evolusi subfamili centrosaurine, menunjukkan bahwa Menefeeceratops bukan hanya salah satu centrosaurine ceratopsids tertua yang diketahui, tetapi juga salah satu yang paling basal secara evolusioner.

Menefeeceratops adalah bagian dari ekosistem kuno dengan banyak dinosaurus lain, termasuk Invictarx ankylosauria nodosaurid yang baru-baru ini dikenal dan tyrannosaurid Dynamoterror, serta hadrosaurids dan dromaeosaurids.

"Menefeeceratops adalah bagian dari ekosistem Cretaceous yang berkembang di barat daya Amerika Serikat dengan dinosaurus yang mendahului banyak anggota yang lebih terkenal mendekati akhir Cretaceous," kata Jasinski.

Meskipun pengumpulan dinosaurus di Formasi Menefee relatif lebih sedikit hingga saat ini, para peneliti berharap bahwa lebih banyak kerja lapangan dan pengumpulan di daerah ini, bersama dengan analisis baru, akan menemukan lebih banyak fosil Menefeeceratops dan memastikan pemahaman yang lebih baik tentang ekosistem purba. yang merupakan bagiannya.

Peter Dodson adalah profesor anatomi di School of Veterinary Medicine dan profesor ilmu bumi dan lingkungan di School of Arts & Sciences di University of Pennsylvania.

Steven E. Jasinski adalah kurator paleontologi dan geologi di State Museum of Pennsylvania dan fakultas perusahaan di Harrisburg University of Science and Technology. Ia memperoleh gelar doktor di Departemen Ilmu Bumi dan Lingkungan di Sekolah Seni & Sains Universitas Pennsylvania.

Sebastian G. Dalman adalah rekan peneliti di New Mexico Museum of Natural History and Science di Albuquerque.

Spencer G. Lucas adalah kurator paleontologi di New Mexico Museum of Natural History and Science di Albuquerque.

Asher J. Lichtig adalah rekan peneliti di New Mexico Museum of Natural History and Science di Albuquerque.

Jasinski didukung oleh Geo. L. Harrison dan Benjamin Franklin fellowship saat kuliah di University of Pennsylvania. Penelitian ini juga sebagian didanai oleh Walker Endowment Research Grant dan University of Pennsylvania Paleontology Research Grant.

Powered By NagaNews.Net