Lompat ke konten Lompat ke sidebar Lompat ke footer

Fosil Kadal Laut Raksasa Menunjukkan Keanekaragaman Kehidupan Sebelum Serangan Asteroid

Seekor mosasaurus raksasa dari akhir periode Cretaceous di Maroko yang bisa mencapai panjang hingga delapan meter adalah spesies baru ketiga yang dideskripsikan dari wilayah tersebut dalam waktu kurang dari setahun, sehingga jumlah total spesies setidaknya menjadi 13 spesies.

Keragaman fauna yang tinggi menunjukkan bagaimana mosasaurus, kadal laut raksasa yang terkait dengan ular dan komodo, berkembang pesat dalam jutaan tahun terakhir periode Kapur sebelum mereka, dan sebagian besar dari semua spesies di Bumi, musnah oleh dampak raksasa. asteroid 66 juta tahun yang lalu.

IMAGES
Gambar: www.harapanrakyat.com

Spesies baru, bernama Pluridens serpentis, memiliki rahang panjang dan ramping dengan lebih dari seratus gigi tajam seperti taring untuk menangkap mangsa kecil seperti ikan dan cumi-cumi. Dibandingkan dengan spesies terkait, ia memiliki mata kecil, menunjukkan penglihatan yang buruk. Tapi moncongnya memiliki lusinan bukaan untuk saraf, mengisyaratkan kemampuan berburu dengan merasakan gerakan air dan perubahan tekanan. Saraf ini mungkin sensitif terhadap variasi kecil dalam tekanan air, adaptasi yang terlihat pada ular laut.

"Biasanya, saat hewan mengembangkan mata kecil, itu karena mereka lebih mengandalkan indra lain," kata Dr Nick Longrich, dosen senior di Milner Center for Evolution di University of Bath, yang memimpin penelitian.

Fakta bahwa Pluridens memiliki begitu banyak saraf di wajah mungkin berarti Pluridens menggunakan perubahan tekanan air untuk mendeteksi hewan dalam kondisi cahaya redup, baik di malam hari atau di perairan dalam yang gelap. Mosasaurus mungkin juga memiliki indra lain yang mereka miliki.

"Jika tidak menggunakan mata, kemungkinan besar ia menggunakan lidah untuk berburu, seperti ular," katanya. "Banyak ular dan kadal air - ular laut, ular file, pemantau air - menjentikkan lidah bercabang mereka di bawah air, menggunakan isyarat kimiawi untuk melacak mangsanya. Mosasaurus akan menyerupai paus dan lumba-lumba, jadi tergoda untuk menganggap mereka hidup seperti mereka.

"Tapi mereka binatang yang sangat berbeda - mereka kadal besar - jadi mereka mungkin bertingkah seperti mereka."

Sementara sebagian besar kerabatnya kecil, hanya beberapa meter, Pluridens menjadi besar, mungkin panjang delapan meter. Individu terbesar memiliki tulang rahang yang tebal dan kekar.

"Mungkin saja pejantan bertubuh besar berkelahi dengan rahang ini," kata Dr Longrich. "Pada beberapa paus berparuh, jantan memiliki rahang besar yang mereka gunakan untuk bertarung, dan paus sperma jantan bisa sangat agresif. Beberapa rahang Pluridens menunjukkan luka penyembuhan, yang menunjukkan beberapa perkelahian yang hebat."

Mosasaurus Maroko sangat beragam. Beberapa memiliki gigi kecil untuk menangkap ikan dan cumi-cumi, yang lain mengembangkan gigi tumpul untuk menghancurkan krustasea, kerang, dan amon, sementara yang lain memiliki gigi yang dirancang untuk memotong atau mencabik hewan laut lainnya - termasuk mosasaurus lainnya.

Pluridens menambah jumlah mosasaurus yang diketahui dari Cretaceous of Morocco terbaru menjadi 13, tetapi para peneliti menyarankan itu tidak mungkin menjadi spesies baru terakhir.

Dr Longrich berkata: "Keragaman dalam fosil ini sangat mencengangkan. Jauh dari penurunan keanekaragaman, mosasaurus tampaknya memuncak tepat sebelum mereka punah.

"Kami tidak melihat bukti bahwa kelompok ini berjuang sebelum mereka punah - Dari sudut pandang evolusi, mereka berhasil, mereka melakukan segalanya dengan benar - tetapi tidak ada yang dapat mempersiapkan Anda untuk asteroid."

Rekan penulis studi tersebut, Dr Nour-Eddine Jalil dari Museum Sejarah Alam Universitas Sorbonne (Prancis) mengatakan: "Ini adalah spesies baru pemangsa besar yang, dengan panjang delapan meter, datang untuk mengkonfirmasi keanekaragaman fauna. dari laut sebelum krisis Cretaceous.

"Pluridens serpentis menyoroti pentingnya warisan paleontologi Maroko untuk membantu menggambarkan sejarah kehidupan."

Dr Nathalie Bardet, seorang spesialis mosasaurus, khususnya yang berasal dari Fosfat Maroko, di Muséum National d'Histoire Naturelle of Paris, juga ikut menulis makalah tersebut.

Dia berkata: "Bekerja pada kelompok reptil laut ini sejak lebih dari 20 tahun, saya tidak pernah berhenti dikejutkan oleh keanekaragaman luar biasa dari predator ini, yang semuanya tinggal di sana dan berbagi ruang dan sumber makanan yang tersedia.

"Penemuan terbaru ini menunjukkan dengan sempurna bahwa daftar spesies yang ada di sini masih jauh dari ditutup dan bahwa masa depan masih menyimpan kejutan dan penemuan besar!"

Studi yang dilakukan bekerja sama dengan para peneliti dari Museum Sejarah Alam Universitas Sorbonne (Prancis), Kantor Chérifien des Phosphates (OCP) dan Universitas Cadi Ayyad (Maroko), diterbitkan dalam Cretaceous Research.

Powered By NagaNews.Net