Lompat ke konten Lompat ke sidebar Lompat ke footer

Genetika Hewan Pengerat yang Aneh

Bukalah biografi Twitter Scott Roy dan Anda akan melihat kalimat sederhana namun mengungkapkan: "Semakin banyak saya belajar, semakin saya bingung." Sekarang dunia ilmiah lainnya dapat ikut ambil bagian dalam kebingungannya. Rekan profesor Biologi Universitas Negeri San Francisco membuat katalog sistem gen yang aneh dan membingungkan pada hewan pengerat kecil yang telah diabaikan para ilmuwan selama beberapa dekade.

"Ini pada dasarnya adalah sistem kromosom seks teraneh yang dikenal dalam ilmu pengetahuan," kata Roy. "Tidak ada yang memesan ini." Tapi dia tetap menyajikannya .

IMAGES
Gambar: cdn-brilio-net.akamaized.net

Pemilik kromosom tersebut adalah tikus yang merayap, hewan pengerat asli Pasifik Barat Laut. Para ilmuwan telah mengetahui sejak tahun 60-an bahwa spesies tersebut memiliki beberapa gen aneh: Jumlah kromosom X dan Y mereka (kumpulan DNA yang memainkan peran besar dalam menentukan jenis kelamin) berbeda dari yang diharapkan pada mamalia jantan dan betina.

Penemuan itu menarik perhatian Roy ketika dipresentasikan oleh seorang pembicara tamu di sebuah seminar Negara Bagian San Francisco, dan dia menyadari bahwa teknologi modern mungkin dapat memberi penjelasan baru tentang misteri yang bersembunyi di DNA para voles. Setelah bekerja dengan kolaborator untuk mengurai sejarah genetika tikus - menghasilkan salah satu genom mamalia yang paling lengkap diurutkan yang ada, menurut Roy - cerita itu semakin aneh.

Tim menemukan bahwa kromosom X dan Y telah menyatu di suatu tempat di masa lalu hewan pengerat, dan bahwa kromosom X pada laki-laki mulai terlihat dan bertindak seperti kromosom Y. Jumlah kromosom X pada vola pria dan wanita juga berubah, seiring dengan potongan DNA yang lebih kecil yang bertukar di antara mereka. Para peneliti mempublikasikan hasil mereka di Science pada 7 Mei.

Perubahan genetik yang drastis seperti ini sangat jarang: Cara gen menentukan jenis kelamin pada mamalia sebagian besar tetap sama selama sekitar 180 juta tahun, jelas Roy. "Mamalia, dengan sedikit pengecualian, memang agak membosankan," katanya. "Sebelumnya kami akan mengira hal seperti ini tidak mungkin."

Jadi, bagaimana gen hewan pengerat yang sederhana ini bisa bercampur aduk? Ini bukanlah pertanyaan yang mudah untuk dijawab, terutama karena evolusi pasti menghasilkan keanehan hanya secara kebetulan. Roy, bagaimanapun, bertekad untuk mencari tahu "mengapa". Dia curiga bahwa apa yang ditemukan tim dalam genom tikus itu adalah hasil dari pertarungan evolusioner untuk mendominasi antara kromosom X dan Y.

Penelitian ini tidak mungkin terjadi, kata Roy, tanpa kolaborasi dengan ikan Oregon dan ahli biologi satwa liar yang memiliki sampel tikus merayap yang duduk di lemari es laboratorium. Dia juga bekerja sama dengan kelompok dari Oklahoma State University ketika kedua kelompok itu mulai mengobrol tentang urutan DNA tikus merayap yang diposting di internet - dan keduanya menyadari bahwa mereka sedang mengerjakan pertanyaan yang sama.

Kunci lainnya adalah bekerja di lembaga yang berfokus pada pengajaran. Roy mengatakan dia punya waktu untuk mengembangkan ide dengan kolega dan siswa di SF State, dan dia bisa melakukan penelitian di mana dia tidak begitu tahu apa yang akan dia temukan. "Ini adalah contoh bagus dari biologi berbasis non-hipotesis," jelas Roy. "Hipotesisnya adalah, 'Sistem ini menarik. Saya yakin jika Anda memeriksanya lebih jauh, akan ada hal menarik lainnya.'"

Ini bukan terakhir kali lab Roy mengalami kerugian. Dia dan kolaboratornya berencana untuk melihat genom spesies lain yang terkait dengan vole untuk memetakan jalur evolusi yang mengarah ke sistem aneh ini. Dia juga akan melanjutkan keingintahuan pengurutan DNA di seluruh pohon kehidupan.

"Sistem aneh ini memberi kita pegangan untuk mulai memahami mengapa sistem yang lebih umum seperti adanya dan mengapa biologi kita bekerja seperti itu," jelasnya. Dengan mempelajari hal teraneh yang ditawarkan alam, mungkin kita juga bisa memahami diri kita sendiri dengan lebih baik.

Powered By NagaNews.Net